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腊  八  节

    十二月初八日,称为腊八节。腊八节的渊源,应为上古时代的蜡(音读 Zha )祭。

    我国自古就重视农业。每当农业生产获得丰收时,古人便认为是天地万物诸神助佑的结果,要举行庆祝农业丰收的盛大报谢典礼,称为大蜡。《郊特牲》之中记载说:“蜡也者,索也,岁十二月,合祭万物而索乡之也。”蜡祭仪式结束以后,古人要进行宴乡活动,用新产的黍糜作粥,大伙儿聚餐,欢度佳节。

    最初的蜡祭,也包括祭祀祖宗在内,后来发展成以祭祀祖宗为主,称为腊祭。《风俗通》说:“夏曰嘉平,殷曰清祀,周曰大蜡,汉改曰腊。腊者,猎也,田猎取兽祭先祖也。”反映了社会在不断向文明进展的变化。

    古代有“天子大蜡八”(见《郊特牲》)的记载。流传下来,腊月初八日便成为民间的风俗节日。《荆楚岁时记》说:“十二月八日为腊日”,应是反映了民间承传的大蜡传统的日期。

    佛教传入我国后,借助腊八祭祖与吃粥的民俗,进行布道,又新编了十二月初八,是佛祖释迦牟尼成道日的传说故事。其大意是释迦牟尼成佛之前,曾修苦行多年,饿得骨瘦如柴,决定放弃苦行。此时遇见一位牧女,送给他乳糜充饥。食后体力恢复,坐菩提树下沉思,于十二月八日成道。为纪念此事,佛教徒便以米加果物煮粥,届时供佛,称为腊八粥。

    历史上,每到腊月初七日,五台山佛教界便忙乎起来。清扫佛殿,擦洗贡器,整理平时很少使用的大灶房。大灶房的铜锅直径达二米多。这一天要用米专门煮粥。原料主要是小米、黄米加红豆、绿豆,佐以红枣、松子及蘑菇等等,称为七宝五味粥。铜锅煮粥要用温火整整熬一个晚上。第二天,除了用来供佛及僧众自食外,主要施舍穷人。今天,虽已不再施舍,大铜锅也停歇不用了,腊八粥用料,也远比历史上精细丰富,但各寺庙仍然习惯多熬粥。仿效传说中牧女献乳糜的情节,在每尊佛、菩萨、罗汉像前献供。同时要举行诵经活动,八音鼓乐,香烟、蜡光,很是庄严隆重。

    民间传统腊八粥,讲究选用八种主料,八种佐料,以与腊八的八相吻合,意喻吉利。

    主料以豆米为大宗。豆类有红豆、绿豆、豇豆、扁豆、豌豆、蚕豆及各色莲豆等等。米类有小米、大米、黄米、粳米、江米、稗米、小麦、燕麦、玉米、高粱等等。根据喜好和习惯选用。

    晋南地区多数民家选用“五豆、三米”做腊八粥,常见者为红豆、绿豆、黄豆、豇豆、扁豆五种豆子加小米、小麦、玉米。

    晋北许多地方却不喜欢用扁豆、小麦及玉米,而改用莲豆、黄米及高粱米。也有选用其它豆、米的。

    腊八粥的佐料,习惯在桃脯、杏脯、核桃仁、枣泥、栗子、柿子、瓜子、莲子、花生、榛子、松子、果脯、梨干、琐琐葡萄、白糖、玫瑰等里边选择。

    八主八佐的腊八粥,色泽斑斓,味道极佳,吃时绵软而又不糊口。

    一般腊八粥,则是用小米和黄米加各种豆类、红枣煮成,吃时加糖。

    山区百姓,腊八粥里习惯熬煮一些蔬菜。山西一般有“荤年素腊八”的说法。但在晋东南地区,腊八粥是用肉汁煮江米,再加入大枣、栗子、榛子、杏仁等干果制成。

    近年来,不少地方盛行用八宝粥代替传统的腊八粥。就是将蒸熟的糯米饭拌上糖、猪油及桂花,装入盛有莲子、红枣、樱桃、瓜子、杏仁等果料的碗内揿平,再经蒸制后扣在盘内,挂上糖卤汁而成。色泽光润、悦目,香甜、透味,入口溶滑。

    民间吃腊八粥,讲究在太阳出山以前。吃饭时,小孩端一碗粥,先用筷子往院内各棵树上抹一些,然后用斧头或木棍敲打树干三下。口中还唱道,“管你结枣不结枣,年年打你三斧脑。”“看你结杏不结杏,年年打你大三棍”等等。习惯称之为祭树,却有除虫防虫之效益。

    旧俗,学生家要给先生敬送腊八粥。现在,山庄小村里仍保留着这一习俗。腊月初八日早上,小学生上学时,每人要端一碗腊八粥送给老师。这也是家长们对老师辛苦一年,表示的一点敬意。

    腊八节,娄烦县等地习惯“吃捂麻雀饽饽”,“打麻雀面”。具体做法是,把面捻成圪垛垛,搓成圪搓搓,煮熟捞出来,在院里撒一点儿,表示捂麻雀、打麻雀、消灭麻雀。这些地方,位于山区,山林草坡茂盛,麻雀很多,对农作物为害不小。吃“捂麻雀饽饽”,“打麻雀面”,体现了对麻雀为害的憎恶。

    腊八节,当年成婚的小伙子要到井上抢挑头一担水。民俗认为“明年可以生一个胖娃娃”。孩子们则喜欢到河里打冰块,顺便在冰上做滑冰游戏。

    晋北许多地方,腊月初七日下河取冰块,除留一部分供神外,全部倒在水缸内溶化,以备次日早晨做“腊八粥”使用。有的地方做腊八粥所用的水全部是冰块所化。

    与腊八节相关,山西南部地区习惯腊月初一炒豆子,腊月初五吃五豆饭。五豆饭大体分两种类型。长治等地是以小米和红豆、黄豆、绿豆、豇豆、豌豆,制成粥饭。运城等地是将大豆、小豆、红豆、绿豆、豌豆等五种豆子煮熟后,下面条食用,称为吃五豆。民间有“吃了五豆,长一斧头”的说法。

    腊月初八,在晋中、太原一带的城乡,还有泡制“腊八蒜”的习俗。“腊八蒜”,是把剥得干干净净的紫皮蒜放在一个大瓶子里,然后倒进满满一瓶醋,用纸糊住瓶口,密封起来,等到除夕时再把这“腊八蒜”的瓶口打开、食用。

    “腊八蒜”,也称“腊八醋”,这种醋,酸中带辣,辣里有酸。这种蒜醋,常常用来蘸饺子吃,味道相当鲜美,而且蒜的色泽逞青绿色,分外好看。吃在嘴里,并不很辣,脆而且香,是晋中、太原一带城乡腊月初八腌制的一种食品佐料。

    过了腊八节,民间就认为是已进入年节,要为过大年做准备工作。碾米、磨面,生豆芽,做豆腐,摊煎饼,赶集置办年货。正如一首儿歌所唱,“腊八到,过年了。爷爷好喝老白烧;奶奶爱吃胡花椒,妈妈要扯花布料,娃娃要响大麻炮,乐得爸爸哈哈笑”。

    在平时勤俭过日子的庄稼人,到腊月里却最舍得花钱。如今农民日子富裕了。置买年货当然也就更丰盛、更高档了。

摘自:山西民俗.温幸,薛麦喜山西人民出版社,1991.98~100

 

 

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