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法兴寺


法兴寺原址位于长子县东南20公里处的慈林山腰,古为长子十大景观之首,谓之“慈林晚照”。该寺始建于东晋十六国时期后凉神鼎元年(公元401年),最初称“慈林寺”,唐高宗上元元年(公元674年)赐名“广德寺”,北宋治平年间改为“法兴寺”,距今已有1500多年的历史。历经各代修整重建,延续不废,为国家重点文物保护单位。但由于年久失修,使之面临坍塌危险,再加上煤矿的过度开采使地面下陷,严重危及寺内文物的安全。为抢救这一珍贵文物,各级有关部门经反复勘察研究,于 1984年动工,将法兴寺搬迁到距慈林山2公里处的翠云山。我们今天所要参观的就是搬迁复建的法兴寺。

翠云山山势较缓,顶部圆平,郁郁葱葱的树木更使山峦清秀,而且交通极为便利,我们的车正行驶在太(原)洛(阳)公路上,向北一转,就到了。

请看,展现在我们面前的这座占地4公顷的建筑群就是法兴寺。它建在山之阳面,坐北向南,依山势布局,层层升高,石阶相连,中轴线上依次为南大门、舍利塔、圆觉殿、毗卢殿。殿宇高低错落,布局严谨,跌宕有致。

登上通向山门的石阶,这石阶共108级。好,我们已站在了气势雄浑的山门前,映人眼帘的是三个金色大字“法兴寺”。再看这笔力遒劲的楹联“一口将先天祖气咀来嚼去吞在肚里放出光明,两手把大地淄泥捏扁搓圆洒向空中全五色相”,这是1993年夏,我国著名雕塑家钱绍武先生带领“炎黄艺术之旅”考察团到法兴寺参观时挥毫泼墨写下的,可谓大家于笔,细细品味,感受到一种意境悠长的佛教韵味。

位于中轴线最前端的是石舍利塔,塔前有两个造型各异的八角形唐代石塔。两侧分别为伽兰殿、关圣殿。石舍利塔建于唐咸亨四年(公元637年),为唐高祖李渊第三子郑惠王李元懿任潞州刺史时所建。通体用砂石板构造,为重檐楼阁式建筑,四角攒尖顶,宝珠项串收刹。平面为正方“回”字形,边长8.8米,南北各有一方形石板门,由南面之门进入塔中,为“回”形长廊,正中有一殿,南辟方形门,殿内供如来佛像,无头,这是文革时期被人为破坏的。据说塔内存有佛真身舍利37粒,佛经 3000余卷,故又称“藏经楼”,“石经楼”。大家是不是感到它的外形很独特呢?是的,该塔似塔非塔,似殿非殿,似楼非楼,为我国现存古塔中所罕见。

石舍利塔与圆觉殿之间还有寺内一珍品—燃灯塔,又称长明灯,是古寺院常使用的六种供具之一。唐大历八年(公元773年)用青石雕造,塔高2.04米,上部为四门空心八角灯亭,塔刹为山花焦叶宝珠式,隔柱上刻有建造年代及造塔缘由。这是我国现存三个唐代石灯中造型最精巧,雕工最精细,保存最完整的一个。

现在您看到的是法兴寺的主殿,也是法兴寺最大的建筑物——圆觉殿。该殿建在高台之上,广深各3间,6架椽屋,单檐歇山顶,不难看出,它是典型的宋代建筑。

进入殿内,可以看到宽大的佛坛,本尊释迦牟尼结跏趺坐 (即我们平常所说的盘腿打坐)于莲台之上,神情怡然,精妙生动,比例适度。弟子阿南、迦叶两旁侍立,文殊、普贤则在两旁列坐。佛坛两侧为手持宝剑、全副武装、嗔目怒视、令人望而生畏的护法金刚,很遗憾的是有一尊已损坏严重。佛坛后立有高墙,墙后有南海观音及善财童子、龙女像。尤其值得我们注意的是这每边6尊,共12尊的宋塑圆觉像。“圆觉”在佛教中是辅助行道的菩萨,相传佛祖在世讲法的经、律、论“三藏”12部经,就是由他们整理出来的。12圆觉分置于须弥式方型束腰莲座之上,高髻秀眉,生气洋溢,无丝毫呆板、雷同之感。我们从中似乎可以体会到佛经中所谓“正觉始圆”的意境。大家请看,这尊圆觉像左脚踏莲座,左手托腮,双目微闭作沉思状,恬静淡雅,神情溢于眉梢。而这尊圆觉像呢?两臂微弯向前半举,手指造型优雅,彩带披身,线条极富变化,颇有韵律感,钱绍武先生看到这栩栩如生的12圆觉像后拍手叫绝,称之为“东方维纳斯”,认为这是“平生所未见的艺术杰作”和“不可多得的国宝”。寺内《新修圣像碑记》记载,这12圆觉像是由冯宗本等人雕刻的,于北宋政和元年(公元1111年)完工。这种有匠师姓名及确切制作年代的雕塑作品,在国内也是不多见的,因而也更显示了它的珍贵。

中轴线最北端为毗卢殿。请看殿前这6根石柱,为原殿所用之物,而这些雕工精细的木制门窗等则是新修的。步人殿内,我们看到五尊高大的佛像,这就是五方佛,又称五智如来佛。从西向东依次为南方宝生佛,表福德;西方阿弥陀佛,表智慧;北方不空成就佛,表事世;中方毗卢遮那佛;东方阿众佛,表觉性。五方佛均坐于莲台之上,表示圣洁清芳。佛像的头发为天蓝色螺钉发状,我们知道,古印度以天蓝色作为尊贵之色,因此,它象征与天齐平,法力无边。戴冠者为中方佛,大家一定奇怪为什么中方佛不居中呢?这是因为中方毗卢遮那佛为毗卢殿的主人,为显示主人对客人的尊敬,让位于北方不空成就佛。

再到东、西配殿去参观一下法兴寺的另一宝物历代碑碣。这里共保存有12块碑文,为研究该寺院的历史提供了翔实的资料。东配殿为唐宋碑文6块,西配殿为元、明、清碑文6块,碑文内容别致,字体布局匀称,笔力劲秀。唐高祖第十三子郑惠王李元懿任潞州刺史时,常到法兴寺巡幸,李元懿死后,其子在寺内为他立有碑记,该碑也称透灵碑。

关于透灵碑,还有另外一种说法。相传明太祖朱元璋由于家遭荒灾,曾随母乞讨至此,后削发出家,做了法兴寺的小和尚。他做事超群出众,咏经过目不忘,后被推为住持,使寺内面貌一新。朱元璋曾在山中刨得一透明宝石,特请上党名匠精心雕刻“透灵碑”三个大字,竖立山门之外。据说年年秋天的几个傍晚,该碑都能发出一片红光,照到苍松翠柏、林海山花之间,五彩缤纷,别有幽趣。“慈林晚照不寻常,东君余辉染法兴”,就是描写这种奇特景观。

深山隐古寺,碧树绕红墙,今日法兴寺,欣逢盛世搬迁复建,使千年古刹重放光芒,其精美的艺术珍品和秀丽的自然风光使到此游览的人无不感慨万千,留连忘返。

 

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