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青莲寺


青莲寺位于晋城市东南约17公里的硖石山中,人称“晋魏河山第一寺”。青莲寺有上下两所,下边的一所创建在前,称古青莲寺;上面的一所年代稍晚,俗称新青莲寺。寺院三面屏山,一面下临丹河,景色秀丽,幽深古雅,集自然景观与人文景观于一身,现为全国重点文物保护单位。
古青莲寺创建于北齐天保年间(公元550—559年),当时高僧慧远在此结室为庵,草创寺院,初名“硖石寺”。唐朝咸通八年(公元867年),御赐寺额为“青莲寺”。

古寺历经沧桑,隋唐时期的规模已经无从得知。据清代的重修碑记载,当时尚有正殿9间,南殿9间,东西禅堂各5间,现在仅存正殿3间,南殿3间。

正殿3间中,有大而低矮的方形佛坛,佛坛上的弥勒佛等6尊唐代彩塑,是全国现存唐代寺观塑像3处70多尊中的其中一处。

主像弥勒佛,面相丰腴,蛾眉、细眼、高鼻、小嘴,具有典型的唐塑“丰肌秀骨”的风格。弥勒佛肩披大巾,腰围羊肠大裙,双腿自然下垂,坐在须弥座上,左手置于膝上,右手作说法印,故称为“垂腿弥勒佛”。

弥勒佛两侧,塑着站立的阿南、迦叶二弟子,迦叶居左,阿南在右。佛坛前部左右两端设置两个须弥座莲台,左边台上坐普贤菩萨,一腿盘曲,一腿下垂,这种优美的坐姿称为“游戏坐”,莲台的束腰部分则雕刻着他的坐骑——白象;右边台上坐文殊菩萨,也是“游戏坐”姿势,莲台束腰部分雕刻的是狮子。佛坛中部本来有两尊对称的供养菩萨,现存的只有右面的一尊。供养菩萨形体较小,单膝跪地,雕塑的手法侧重在表现他虔诚供养的神情。

南殿现存彩塑12尊,佛坛上正面的5尊塑像是宋代作品。当中为释迦佛,结跏趺坐(盘腿打坐)于莲台上,两侧为文殊、普贤二菩萨和阿南、迦叶二弟子。雕塑注重写实,生动传神。

南殿中的唐代碑刻《硖石寺大隋远法师遗迹记》,是唐代宝历元年(825年)所立。碑首的线刻佛殿图(也称弥勒讲经图),是我国古代建筑史上一件极有价值的珍品。这幅图显示唐代一座完整的寺院,山门、围廊、讲坛、佛殿一应俱全。佛殿前讲坛上的弥勒菩萨尚未成佛,头载花冠,身穿印度在家人的服装,结(左纟右加)趺坐在莲台上讲经说法。他的身后是一座重檐佛殿,五脊庑殿顶,装饰着典型的唐代鸱尾。佛殿四周是围廊,围廊与前面的山门相通。廊柱和山门柱头上的斗拱都是典型的唐代木构建筑风格。这幅图是研究唐代建筑结构和寺庙布局的珍贵资料。

古寺东侧有明万历年间建造的藏式舍利塔,是晋城市现存唯一的藏式塔;西侧有唐代的慧峰大师塔,是从附近迁来的。

由古青莲寺上行0.5公里路,到达青莲寺。唐代太和二年 (公元828年),因为僧徒众多,古寺难以容纳,在这里创建了上院。百余年后,北宋太平兴国三年(公元978年),上院被赐名“福岩禅院”,下院仍为古青莲寺,两寺分立。明代恢复青莲寺之名。

寺院前面是一个坪台,坪台东西建有对称的两座阁楼,西阁门洞前还有两只唐代石狮,古朴可爱。坪台之后是天王殿兼山门,两侧各有掖门,左右是高达三层的钟楼、鼓楼。

从掖门入寺,主寺是两进院落,西有偏院,东部高台上有楼阁,西北崖上还有佛殿,随山就势,总体布局风格独特。不过没有完整地保存下来,寺院内保留至今的有几座很有价值的古建筑。

前院台基之上是创建于唐代太和七年(公元833年)的藏经阁,现存的木构件多数是宋代的原物,部分斗拱上面还保留着代彩绘的痕迹。这座阁整体是单檐歇山顶楼阁式建筑,面阔3间,上下两层。藏经阁是寺院的“图书馆”,一般不对外开放,详情很难了解。据碑文记载,宋代这里就贮藏着佛教的藏经,金元时期,藏经已达到五千多卷。年深日久,几经战乱,现在全部散失。然而,1986年在高平发现宋代的《开宝藏》两卷,《辽藏》一卷,经鉴定是青莲寺藏经阁中的遗物,其中开宝四年(公元971年)所刻的一卷,是国内现存九卷中年代最早的一卷。

释迦殿在前后院之间,面阔3间,单檐歇山顶,殿顶举折平缓,出檐深远,是古老的建筑风格。殿顶的正脊、垂脊、吻兽都是用琉璃制作的,富丽堂皇。殿前的明间有一些构件不是用木料,而是改用了石料,特别坚固,表面上还有线刻的花卉纹饰,雕刻得特别精细。石柱、石门楣上有石刻题记,证明这座殿宇创建于北宋元(左示旁右右)四年(公元1089年)。殿内宽大的佛坛上,保存着四尊宋代彩塑。释迦佛居中,手作拈花印,结跏趺坐在莲台上。莲台下砌成须弥座,束腰部分的四角塑着四个力士,作负重状,极为形象。东部的莲台之上是普贤菩萨,须弥座束腰部分塑出一个白象头;西部的莲台之上是文殊菩萨,须弥座束腰部分塑出一个狮子头。另外还有阿南站像一尊。整组塑像表情自然,比例和谐。

罗汉楼,地藏楼都是创建于北宋建中靖国元年(公元1101年)的建筑。地藏楼上,塑有地藏菩萨和十殿阎君。地藏菩萨是我国佛教四大菩萨(文殊、普贤、观音、地藏)之一,统领十殿阎君。十殿阎君也称作十殿阎王,是佛教所传的十个主管地狱的首领,这组塑像是宋代的彩塑,但是经过明代重装。

地藏菩萨居中,头戴花冠,手执宝镜,童手童脚;十殿阎君个个头戴王冠,身穿朝服,手持圭板,表情严肃,传神地表现出佛法的威严。另外还有一尊金刚力士,手执狼牙捧,面目狰狞,青筋暴起,全身肌肉夸张性地突起,令人望而生畏。

罗汉楼上,塑有广法天尊和十六罗汉一堂。这组塑像同样是宋代的彩塑,又经过明代重装。十六罗汉是释迦牟尼佛命令常住在人世间,专门济度众生的使者。广法天尊是常住人世间众罗汉的统领。广法天尊的塑像居中,头戴花冠,肩披大巾,腰围羊肠大裙,胸挂璎珞,作“游戏坐”。十六罗汉的塑像生动传神,面部具有北方人的形象特征。罗汉楼楼下后墙中部,镶嵌着一通北宋政和八年(公元1118年)的《罗汉碑记》,上面镌刻着十六住世罗汉以及五百普通罗汉的名号。这里记载的五百罗汉名号,在我国现存记载中时代最早,是研究佛教史的重要资料。

青莲寺后院,生长着珍奇的“子抱母”古柏。母柏早已干枯,子柏紧紧缠绕母柏,生机勃勃,枝叶繁茂。相传在百年以前,母柏枯死时,寺僧准备第二天把它砍掉,谁知一夜之间,一株幼柏攀着母柏的树干缠绕而上,紧紧地把母柏抱住,寺僧不忍心砍伐,留下了寺院中的这一奇景。“子抱母”古柏附近,有两株银杏树,躯干粗壮,高大劲挺,荫天蔽日,是寺院中的又一景观。这种树非常罕见,成活率极低,果实还是珍贵药材。这两株银杏树有一株是雌树,每年能收获果实百余斤。
寺乐侧有一堵石壁,上面刻“掷笔台”三个大字,这是纪念创建该寺的高僧慧远法师神迹的地方。从唐代就留下了这样的传说,说慧远在寺院注释一部佛经,完成以后,掷笔苍天,笔在空中停留不坠,所以后人把掷笔的地方称为“掷笔台”。

青莲寺有一处与宗教内容无关建筑,却是晋城四大景观之首——“珏山吐月”的所在。这个建筑叫“款月亭”,每到中秋之夜,秋风送爽之时,便有无数游人云集在此,看一轮皓月从珏山双峰之间冉冉升起,欣赏山川大地尽染银辉的美妙景致。
 

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