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渠家大院


乔家大院被誉为“清代北方民居建筑的一颗明珠”,渠家大院与乔家大院堪称北方民居建筑的双璧,在局部建筑上渠家大院有超过乔家大院之处。此外,大院内还珍藏有无数珍品,被辟为晋商文化博物馆。

祁县渠家在晋商中颇具代表性,渠家各代在经营商业获取巨额利润之后,便在祁县城内大兴土木,营造宅院。祁县古城东半城到处都是渠氏家族精美绝伦的房产建筑,人称“渠半城”。这些院落,已有10多处被定为县级以上文物保护单位,比如渠家大院、渠本翘故居、长裕川茶庄和三晋源票号旧址。这座渠氏房产中最为著名的一座民居建筑群,它是在清乾隆年间开始修建的,以后又曾多次修葺,大院占地面积约5300平方米,建筑面积有3200多平方米。

从外面看大院形似城堡,气势威严,在宽敞高大的门楼上,是一座玲珑精致的眺阁,巍峨壮观。进入院内,又有八个大院各自独立。第一个院是石雕栏杆院。大门左侧是牛房院,主院是里五外三二进式牌楼院,主院西侧有一条青砖通道,道的南北共有四个院子,北面是两个统楼院,南面是两个小四合院。共有房屋240间。如今大院又被辟为山西省晋商文化博物馆,陈列展出有7大系列:晋商纵览、著名字号、巨商大贾、爱国义举、商界盛事、渠氏家族和晋剧渊源,共有28个展室。

晋商为近代一大商帮,执清朝经济之牛耳 200多年,1-4展室的主题就是“晋商纵览”。在1号展室里,首先可以看到“清代晋商”和“主要商路图”,从中可知晋商的商业活动范围遍及全国,远涉俄罗斯、东欧等地。此外还提到了边境互市。2号展室主要从晋商崛起、战略转移、边商转为内商、会馆、走向全国为线索,详细地说明晋商是如何从崛起又走向繁荣的。以祁县渠家来说,渠氏原籍为上党长子县,明朝时先祖渠济经常往返于祁县上党之间倒贩土特产,利用两地价格差异,从中赢利,天长日久,有了点积蓄,便在祁县城内定居下来。他的儿子仍以小贩小卖为谋生手段,随着买卖的日渐兴旺,渠家逐渐富裕起来。到第9世时,家道初步呈小康景象,结束了摊贩生活,始设铺面,创立字号。第14世渠同海由“走西口”经商致富,独自开设了“长源厚”字号。第15世渠映满又增设了长源川、长顺川两个大茶庄,从两湘采办茶叶,再经销到各地。以16世渠长瀛时,又开始在长江流域贩运食盐,到这个时候,渠家已经积累了大量的商业资本。到第17世“源”字辈时,渠氏商业进入了黄金时期,达到了辉煌的顶点。徐珂在《清稗类钞》中列举“山西多富户”时说:祁县渠家资产在300至400万两白银之间。实际上远远不只这些。后据有人说,“旺财主”渠源浈生前建有银窑一座,他死后,后人从中挖出白银300万两。另外又传说,辛亥革命以后,阎锡山任山西省军政府都督时,财政困难,曾托人向渠源浈代理钱,渠源浈借给军费30万两。从这些传闻中亦可印证其富有程度。

第3展室介绍的是明末清初驼帮、船帮、茶叶之路的情况,以及票号汇通天下的盛况,还展出各种钱币。从乾隆到道光,清朝的经济由峰巅跌落,晋中商业却在此时蒸蒸日上,晋中人把买卖做到了全国。道光初年,平遥人雷履泰创起了全国第一家票号,很快其他商人纷纷效仿,祁县乔家的“大德通”“大德恒”,渠家的“三晋源”、 “大盛川”相继问世,从而形成了“祁太平帮”票号的总格局。之后票号开办了代办官衔捐纳的生意,后又开始承揽清政府汇兑业务,从此票号和清廷官员建立了广泛而密切的联系,在全国的地位日益显赫,获得了“执全国金融之牛耳”的美誉。

在第4展室里,主要介绍的内容是晋商爱国保矿兴办公益、兴学育人的情况以及晋商是如何走向衰落的。在光绪年间掀起的一场赎矿与保矿运动中,晋中商人,尤其是渠本翘保矿斗争立下了汗马功劳。鸦片战争后,帝国主义对山西矿藏资源早已垂涎三尺,软弱的清政府把山西的矿权卖给了意大利人,结果遭到了山西人民的强烈反对,从而引发了一场轰轰烈烈的爱国保矿运动。在这场斗争中,渠本翘起了十分重要的作用。他在关键时刻,承担起筹款赎矿的重任,在各家票号的支持下,渠本翘在约定的时间里向英方交付了137.5万两白银的赎矿款,使外国人都出乎意料,震惊万分,只好乖乖地把矿权交了出来。

票号始创于道光时,到光绪年间达到了极盛时期,此时也正值资本主义经济大举向外扩张、中华民族危机日益深重之际。随着外国金融资本的凶猛涌人和现代银行的出现,晋中票号很快就衰落下来。在此生死存亡之际,票号一帮守旧的经理不思改革,墨守成规,终于导致最后的消亡,晋商也很快衰落下去了。

第5—8展室展出的是著名商号。比如永聚祥茶庄、当铺、京广货店、烟店、药店、粮店等,以及各种票号的简况。

主院是里五外三进式牌楼院,一座10余米高的木制牌楼高高耸立,设计精巧、工艺精良。第9--16展室就设在这个大院内,展品的主题是“巨商大贾”。在第9展室里,列举了晋中各地的巨商大贾,比如介休侯家和范家,祁县乔家和渠家,太谷曹家,沁水柳家,平遥李家,灵石王家,榆次常家。渠氏家族中较为显赫的人物是渠源潮、渠源浈、渠源淦、渠本翘和渠晋山。渠源潮、源浈和源淦是亲叔伯兄弟,分别称为“田喜财主”、 “旺财主”和“金财主”。源潮虽为富家子弟,但不喜奢华,持家严谨,自奉俭约,生性宽厚,乐于助人。源浈自幼读书时就非常聪明,后来在经商中也是公认的高手,经商一生几乎没有赔累亏损,而且有这样一句话“旺财主,有眼力,赚钱不钻钱眼子”。渠源淦却和他们不一样:是一个标准的纨绔子弟,他喜好戏曲,承办了“上下聚梨园”,是晋剧历史上第一个字号班。

从主院出来的两侧是统楼院,内设第17--21展室,在这里展出的是“商界盛事”。在第17展室反映的是开市的场面,非常热闹,还有一首晋商生财有道歌。第18展室说明的是学徒与薪金、银股与身股等情况。第19展室里反映的是庙会盛况,还有行祖,如木工祖师爷鲁班,药王孙思邈、酒仙杜康等人。第20展室是过标简介,还有反映唱戏台的盛况。前面说到创办了“上下聚梨园”的渠源淦,他喜好声色犬马,“性挥霍,万千金随后立尽”,一份家当踢了个干净。他不惜重金,聘请各地名角。为了提高技艺,特把聚梨园分为上下两班,上班重在研究改革与演出,下班以培养童伶学艺为王,他们在住宅内修建了一个戏台,现仍保存完好。据考证有戏台的民宅在山西省仅渠氏一家。聚梨园上演的剧目很多,有大家熟悉的《打金枝》《忠报国》等,都是他们的拿手好戏,久演不衰,可以说,聚梨园的成立,使中路梆子进入了一个新的发展时期。第21展室陈列的有龟龄集、定坤丹获巴拿马国际博览会的奖状,此外介绍了广开药店的沿革情况。

第22-27展室的主题是“渠氏家族”。第22展室内摆设的是一些家具,还有一炕,是渠家日常生活的房间。第23展室是大客厅。第24展室介绍了家族世系、发迹历程。第25展室介绍了渠氏杰出人物。渠氏的名字都带有水字旁,而且其商业字号名称也是一样,比如长源川、长裕川、三晋源等。究其原因,渠字从水从木,渠氏家族之所以偏爱水,大概是出于对“水到渠成、川流不息”的一种心理企盼,一种希望和追求。在后裔追踪这一栏里,可以看出渠氏后代现分别居住在祁县、太原、天津、北京、成都、温州等地,他们大多受过高等教育,在文化、教育、科技各界工作者居多数,学有专长、成就突出的人很多。最后的26、27两个展室展出的是世界绝种动植物化石!

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