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善化寺


大同人称善化寺为南寺,因为它位于大同古城南部的小南街西侧。善化寺创建于唐代开元年间,名为开元寺。

五代后晋时更名大普恩寺,辽代遭战争破坏,金代天会六年至皇统三年(公元1128-1143年)重修。明代英宗皇帝赐名善化寺。寺内现存建筑主要有天王殿、三圣殿、普贤阁、五龙壁、大雄宝殿。寺院建筑高低错落,主次分明,左右对称,规模宏大,是全国现存辽、金时期寺院布局最完整的一座。

和许多寺院一样,善化寺的山门与天王殿合而为一,不同的是这座山门面阔5间达27.8米、进深2间约10米,为我国现存佛寺中最大。殿内所供为四大天王,明朝万历年间所塑,民国年间重新彩绘。东侧手抱琵琶的是东方持国天王,手持宝剑的是南方增长天王,西侧臂缠长蛇的是西方广目天王,手托宝塔的是北方多闻天王。民间认为四大天王能呼风唤雨,使天下风调雨顺,所以加以供拜。

前面这座大殿叫三圣殿,面宽五间32.5米,进深四间19.2米。其中当心间宽达7.68米,是辽金建筑中最宽的。佛坛上这三尊塑像,居中者是毗卢遮那佛,右边是普贤菩萨,左边是文殊菩萨,合称华严三圣,所以此殿叫三圣殿。佛坛背后这尊威武雄壮的塑像是韦驮天王,他是南方增长天王属下八将之一,也是四大天王属下三十二将之首。相传,释迦牟尼佛涅磐后,捷疾鬼盗取佛牙一双,这时韦驮天王急追取回佛牙,从此倍受爱戴,称为三洲感应护法韦驮,在许多佛殿内部有韦驮像。
位于寺院最北端这座大殿就是大雄宝殿,是善化寺主殿。殿前的月台高大宽阔,钟亭、鼓亭、牌坊都是明朝万历年间所建,使大月台不显空廓。大殿宽七间40.7米,深五间25.5米,虽不及华严寺大雄宝殿宏大,但也是辽金建筑中规模较大的殿宇。大殿内共有塑像34尊,端坐莲花宝座之上的是五方佛,从东到西分别为东方阿(外门内众)佛,南方宝生佛,中央毗卢遮那佛(大日如来佛),西方阿弥陀佛(无量寿佛),北方微妙声佛(不空成就佛)。正面佛坛所供,中间为大日如来佛,两侧为迦叶和阿难。东西两侧砖台上所塑为二十四天王。除了塑像之外,大殿的壁画亦很珍贵,壁画绘于康熙年间,现存面积190平方米,反映释迦牟尼说法、西方三圣、三大士等有关佛教内容,造型优美,着色合理,很有美学和宗教价值。

大雄宝殿前面西侧这座二层建筑是普贤阁,原来与它相对的东侧还有文殊阁,可惜已毁。另外,善化寺西院有一五龙照壁,很有欣赏价值。五龙壁长近20米,高7米,厚1.45米,五条巨龙,上下翻腾,栩栩如生,特别是中间大龙的龙头造像,别致新颖,是其他龙壁中不多见的。
 

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