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铁佛寺


铁佛寺原名大云寺,因为寺内高耸的宝塔下供奉着一尊远近闻名的铁铸佛头,所以这里又被称为铁佛寺。

铁佛寺位于临汾市鼓楼南街西侧,坐西面东,始创于唐贞观六年(公元632年),距今已有1300多年的历史。现在的寺院为清康熙五十四年(公元1715年)重建。寺院由山门、献亭、中殿、方塔、藏经阁等建筑组成。

寺院的山门,它建在高大的台基上,外观形似城墙古堡,中开券门。大门上方现镶嵌着“临汾地区展览馆”等字,为地区书画展览馆,前厅两侧及寺内大殿里经常举办各种书画、摄影等作品展。

漫步铁佛寺中,错落的塔、殿、亭、舍仿佛在低声诉说着古老的故事,蔽日的苍松翠柏带给人一份清爽幽静,微风低吟,宝铎和鸣,这里的一切与门外的闹市截然不同,令人神定气闲,心旷神怡。

这座塔是寺内现存最完整的建筑,也是全寺精华所在。塔为方型,共6级,由水磨青砖砌成,高30余米,是古平阳城内外最突出高大的建筑物,当地的民谣以“平阳城的金顶塔,离天只有三尺八”来赞美它。

宝塔底层长宽各12米,至五层面积逐层收缩,顶层则为八角形制,按八卦方位分别镶嵌着“乾、坤、震、巽、坎、离、艮、兑”等八卦符号。宝塔塔身下部刻有束腰式肩雕,间柱中雕有突起的龙、虎、兔、麒麟、奔马及花卉瓜果等图案。塔各层皆设塔檐,檐下都以砖雕刻成斗拱挑承檐出,四角飞檐,悬有风铎。底层每面砌依柱4根,分作3间。二层以上无依柱,实为1间,并且四面皆作束腰须弥座,在塔身四壁向内雕砌,构造别具一格。纵观塔身外表,最引人注目的是塔身上下遍布的琉璃装饰。

从第二层至第六层,塔的每层四面共镶嵌了黄绿相间的琉璃浮雕64块,为阳城工匠烧造。这些浮雕上的仙佛、菩萨、罗汉、弟子及佛传故事中的人物、花卉、草木,造型刚劲,丰富多彩,形神具备,气韵生动,是珍贵的艺术杰作。此外,每层塔檐围脊均铺设黄绿色琉璃瓦,构栏望柱,飞檐、脊兽、饰件亦全为琉璃制成,更为宝塔增添了金碧辉煌的气势。

宝塔顶部为八角攒尖顶,当心围砖脊一周,下设琉璃仰莲平台,莲瓣三层,上有刹座,覆钵、项轮和宝珠。

塔顶金光闪闪的宝珠。相传,塔上的顶原为黄金铸成,因而金光四射,分外惹人注目,百姓也因而把塔呼为“金顶宝塔”。然而一天夜里,金顶竟不翼而飞,换成了铜顶,并且匆忙之中,铜顶没有放正,成了倾斜的。由于宝塔上层以上为砖砌实体,无人可以登塔,金顶如何变铜顶,成了人们心中的谜。实际上,铜顶是由一种品质优良的风磨铜铸造的,300年来风吹雨打,不仅不锈不蚀,而且大风愈烈,光芒愈显,因而时至今日,依然耀眼夺目,光泽不减,堪称一奇,由此人们为它杜撰出轶事,就不足为怪了。

每当人们抬头仰视,无不为这尊巨大的铁佛头惊叹称奇。传说伸手触摸这尊佛头的五官,可以保佑平安,带来好运,所以不仅佛头鼻尖上原先敷有的泥土早已掉光了,而且露出的生铁也被千万人抚摸的油光发亮。

铁佛只有头,没有身,于是人们演绎出不少的传奇故事,最写意最玄妙的当属“飞来”说。在门外的门楣上方,可以看到四个大字“原头佛祖”。“佛祖”,当然是指佛教创始者释迦牟尼。而“原头”,则被传为长安附近原塑有一尊雄伟高大的泥身铁头露天大佛。一天大佛正闭目参禅,不觉睡意袭来,打盹间,猛一点头,竟把铁头闪落到黄河东岸平阳城内西南角的高地上。泥身早已消失了,铁头却一直供奉在这里。事实上,铁头是当地铸造的。据碑文记载,清康熙三十四年(公元1695年)四月初六,这里发生强烈地震,天摇地撼,房倒屋塌,死伤无数,大云寺及宝塔也夷为瓦砾,直到康熙五十四年(公元1715年)才重建寺院及宝塔,而塔中佛头仍为唐代旧物,“原头”或是此意,也未可知。

这尊铁佛头虽宽5米,高达6米,但观其整个面部却五官端正,比例适当,脸颊丰满,眉骨隆起,额高鬓宽,螺发满头,两耳垂地,鼻梁直挺,双目凝视,嘴唇微闭,端庄慈祥,气韵飞动,不仅继承了北魏造像的传统手法,而且融会了南北雕塑的艺术特点,为典型的初唐艺术精品。请看在佛头的脑后有一方孔,从方孔向里可以看到铸造时留下的接缝,整个佛头由300多块长宽各约50厘米,厚约6--10厘米的生铁铸接起来,在1300多年前的唐初,能造出形象如此生动传神的世界第一铁佛头,可见铸造者高度的艺术素养,高超的铸造工艺和过人的胆识气魄,以及当地冶炼铸造业的先进发达程度。

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