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唐开元铁牛


来到蒲津渡的唐开元铁牛旁。蒲州是永济市的古称,蒲津渡地处黄河中游,历史悠久、文化发达,自古以来此地就是黄河两岸人民交往的交通枢纽。大家熟悉的谚语“三十年河东,三十年河西”,正是这一段黄河滩岸的真实写照。河道在历史上常常东西摇摆,黄河忽儿淹没了河西的朝邑县城,忽儿又水漫了河东的蒲州府城,遂产生了这句民谚。两岸很早就有修建浮桥的历史,早在秦昭襄王二十年(公元前287年),曾建起“蒲津桥”。但摆动的河床、汹涌的黄河水常常将浮桥冲垮,这样迫使两岸的往来靠摆渡来进行。

唐朝是我国历史上最繁荣的时代,开元九年(公元721年),沟通秦、晋两岸盐铁商贸的需要,促使唐玄宗李隆基诏令兵部尚书张说主持修造蒲津渡桥。据记载当时调集人力物力,冶铁结链为缆,熔铁铸牛作桥墩。铁牛的熔铸竟用去17万余斤生铁,相当于时年产铁量的四分之一。浮桥建成后,不仅促进了秦晋两地文化的交流,而且在一定程度上推动了生产力的发展。因铁牛铸造于唐明皇开元年间,故称“开元铁牛”。元末因黄河改道,浮桥久置不用被毁。人们只能见到立于黄河两岸的铁牛,故习称“镇河铁牛”。随时间的推移,河床的摆动,铁牛逐渐被埋人河滩淤泥之中。

铁牛,视为镇河护桥之神,它们处于黄河古道东岸,距蒲州古城西墙5l米,西城门110米。考古工作者在 1989年8月勘查发掘出土,铁牛共4尊,头西尾东,面向黄河排成两排,伏卧状,高1.5米、长3.3米,两眼圆睁,呈负重姿态门牛尾后均有横铁轴l根,长2.33米,用来拴连铁索。牛侧站立铁人,高鼻深目,作牵引伏,共4尊。铁牛、铁人形态各异,无一雷同;铁牛雄健壮硕,头昂角矫,造型逼真;铁人体格健壮,英勇魁伟,形象动人。此外还发掘出铁山2座、铁柱7根。据测算每尊铁牛重约30吨,底盘和铁柱各重约40吨。蒲津渡在历史上又称“蒲津关”,从出土铁牛的位置推测,河西岸也有同样的4尊铁牛、铁人,两岸由每根长约540米,直径30毫米左右的铁索锚在牛、柱之上,由铁索数根连接架设浮桥,浮桥在河心诸岛上经过,成为两岸经济往来的交通要道。

蒲津浮桥的历史,有许多传说故事,请大家听段发生在宋朝的故事。据说当时黄河水泛滥成灾,将浮桥冲断,两岸的8只铁牛被冲到下游的泥沙中,为了将铁牛打捞出水面,皇帝派了许多贤能之十出谋划策,终未能如愿。当两岸的人们发愁无力捞起铁牛时,来了一名叫怀丙的和尚,自称可以将铁牛捞出水面,并且使铁牛回到原位。只见怀丙让人打造两艘大船,将船内装满泥沙和石块,然后将船开到铁牛沉没处。他请熟悉水性的人带了很结实的绳子,然后潜入水底,先把绳子的一头拴在铁牛身上,再把绳子的另一头拴在船上。拴好绳子之后,怀丙和尚立即指挥众人快速将船上的沙石铲人河中,河底的铁牛依靠木船的浮力,逐渐离开河底淤泥悬在水中,人们奋力划船回到蒲津浮桥处,将铁牛拖到原来的位置。聪明的和尚使两岸浮桥连结起来,成为流传一时的佳话。

蒲津浮桥虽然已成过去,但在历史上是东西方交通要道,也是秦晋交往的重要渡口。站在蒲津渡口故道,眼前这几尊铁牛、铁人,让人回到距今已有12印年历史的唐代蒲津铁牛浮桥,领略到古人的聪明才智,体现出繁荣的盛唐气息。

 

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