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玄中寺


玄中寺是我国佛教著名的宗派——净土宗的发祥地和中心。

玄中寺坐落于山西省交城县城西北10公里的石壁山中。据《山西通志》和存于寺内的唐碑记载:“时大魏第六主皇帝延兴二年石壁寺昙鸾祖师初建寺,至承明元年方成就。”至今已有1500余年的历史,是我国现存始建年代最早的寺院之一。因地处山陡如壁的层峦叠嶂之中,所以叫“石壁玄中寺”,也称“石壁寺”。唐贞观年间(公元627-649年)重修后,改称“石壁永宁禅寺”门唐太宗李世民于贞观九年(635年)亲临拜谒,瞻仰礼佛门唐开元九年(721年)玄中寺以佛教律宗道场出现,建立了“露天碍义坛”,和当时的西都长安“灵感坛”,东都洛阳“会善坛”齐名,合称全国三大戒坛。据载,北魏名僧,被称之为“神鸾”的昙鸾大师晚年来玄中寺任主持,继净土宗祖师慧远之志,在此宣扬净土教义,其死后,弟子道绰、善导继任主持,并在此正式成立净土宗,玄中寺成为净土宗的中心。后经善导大师向东传人日本,在日本也成立了净土真宗,并建立寺庙,称为“枣寺”。之所以称之为“枣寺”,据说枣寺内所种的枣树的种子是从玄中寺带回去的。日本的净土真宗尊奉善导大师为“高祖”,视玄中寺为“净土祖庭”。从此,玄中寺在海内外闻名遐迩。宋、元以来,’玄中寺曾多次毁于兵火,每次重建又多有扩建,至元代成宗年间(公元1295-1307年)极盛时,寺庙除本寺外,还下辖40院,方圆近80公里,明清后,逐渐衰微,特别是清末连年战争,僧徒四散,寺院荒芜,原有的李白题刻及其它珍贵文物也被窃走;清同治、光绪年间,主要殿堂又皆毁于大火。建国后,政府进行了大规模的修葺,善法殿、万佛殿,千佛殿、天王殿,东西配殿等莫不金壁生辉,重放异彩。

净土宗是我国佛教中著名的宗派之一。提起净土宗就必须提及净土宗的开创者昙鸾大师。昙鸾大师(476-897年)雁门人 (今代县人),北魏时期著名的佛学家。少年时,出家为僧,对佛经和儒道经典,苦心钻研。梁大通元年(527年),他在建业 (今南京),曾与梁武帝辩难,后拜见当时著名的学者陶弘景,、陶弘景读书万余卷,隐居于句容句曲山,自号“华阳隐士”,昙鸾得其所赠仙经11卷,于次年返回北朝魏境,欲往依法修治,归途到洛阳时,遇到了名僧菩提流支,菩提流支于北魏永平元年 (508年)抵达洛阳,在翻译佛经中被推为领袖。昙鸾见到菩提流支后,向他询求胜书仙经的佛经,流支对他说,仙经中并无不死之法,纵然得以长生,也逃脱不了轮回,随即授以天竺龙树假托佛说所造的《观无量寿佛经》,并说依此修行,就可以解脱生死之苦,往净土享安养之福。于是,昙鸾顶受膜拜,烧毁仙经,专宏净土,一心修净业,由此引起东魏静帝的器重,称其为“神鸾”,他先后在并州(今太原市)大岩寺,汾州玄中寺(今交城)宏通净土法门,著有《无量寿经优婆提舍愿生偈注》(简称《往生论注》)三卷,以及《略论安乐净土义》、《赞阿弥陀佛》各一卷等。
昙鸾发展了佛教净土宗,在宗教史上居重要地位。我国著名学者汤用彤在他的《汉魏两晋南北朝佛教史》中曾这样评价:“北方大宏净土念佛之业者,实为昙鸾,其影响颇大,故常推为净土教之始祖。”

昙鸾以后,继承昙鸾法系大宏净土宗的是唐代的道绰,道绰著有《观无量寿佛经疏》等,完备地组成了净土一宗的宗义和行义,使净土宗在佛教中占有重要的一席。后净土宗又传人日本,在日本佛教界产生了极大的影响,尤其是净土宗快速成佛之说,更为广大佛教徒所信奉,净土宗宣扬人少则一天多则七天便可修炼成佛。现在日本六千万佛教信徒中有三分之一是净土宗的忠实信徒。
沿着盘山路前行,抬头望去,可见一两层八角的白塔圪立在东山之巅,挺拔俊秀,宛若一位慈祥长者,迎接着八方游客的到来。此塔名曰“秋容塔”,为宋代所建,造型简洁、清秀,距今已有近千年的历史了。

沿着崎岖的山路继续前行,你会被这优美的自然环境所醉,玄中寺位于何方?真有所不知!山回路转,玄中寺展现在大家的面前,真有“曲径通幽处,禅房花木深”的韵味。

一进玄中寺的山门,大家会被绿色所醉,抢眼处是一片生长繁茂的竹林,在北方见到冬夏常绿的毛竹,可以说是非常不易厂,为什么在北方难以成活的毛竹,在这里却如此繁茂,郁郁葱葱,这也算是玄中一谜吧!

如是五月,各位团友可以观赏到已有2阗多年的明代牡丹,它是我国现存培植年代最久的牡丹之一,与之相比洛阳牡丹也是自愧不如啊!五月中,玄中牡丹开出碗口大的花朵,香气扑鼻,争奇斗妍。

秋日里,生长在寺中的花椒树,枣树遥相争映,清香四溢。

这毛竹、牡丹、花椒、枣树被并称为“玄中四绝”。

在大殿前,大家看到的这株高大茂密的古柏,被称之为“千头柏”。为什么叫“千头柏”呢?原来在主干顶端一分为三,在三枝次干上密密麻麻生长着粗细基本相同的小枝100多条,在小枝上又长出小枝,像一把绿色的大伞支撑在殿前,非常友好地为游客遮阳蔽日,提供一份独有的清凉与幽静。

纵观整个玄中寺,寺内天王殿、大雄宝殿、七佛殿、千佛阁,沿轴线平行排列,将寺院自然地分为前院、中院和后院。大雄宝殿居中,两边各建配殿。大殿东西各建有一处小配院,配院前建有东西配殿,两厢平行排列,形成了一个雅致、大方、完整的院落。

下面把玄中寺的主要殿堂介绍一下:

天王殿:是寺内现存最古的建筑物,修建于明万历三十三年 (Ⅱ印5年)。殿内正中供奉着汉化弥勒,俗称“大肚弥勒”,据《宋高僧传》、《佛祖万代通载》记载,大肚弥勒和尚就是历史上著名的“布袋和尚,真名契此”,又号长汀子,五代时吴越奉化人。契此在世时,常常杖背一布袋人市,人称“布袋和尚”。他见物即乞,出语无定,随处寝卧,形似疯癫。据说,他算卦极准。临终前,他端坐于岳林寺盘石山,说了一段传经中的唱词:“弥勒真弥勒,身份百亿处,时时示时人,时人自不识。”后人在名寺圣刹处,多塑他的形象。弥勒之所以受人尊敬和欢迎,正在于大肚弥勒笑口常开,不为烦事所扰,只求为民造福,使人开心。正如一对联所述:“大肚能容容天下难容之事,笑口常开笑天下可笑之人。”在弥勒佛的两侧供奉着汉化四大天王:

南方增长天王:身青色、手持宝剑,职“风”,与剑锋谐音;

东方持国天王:身白色,手拿琵琶,职“调”,琵琶能调弦;

北方多闻天王:身绿色,手把混元珍珠伞,职“雨”,伞能求雨防雨;

西方广目天王:身红色,手有缠龙,职“顺”,龙能屈、能顺。风调雨顺,五谷丰登,则国泰民安。

万佛殿:面宽五间,是典型的歇山式建筑,大殿内的佛像或端坐或站立,形态各异,惟妙惟肖。

大雄宝殿:进入第二进院,面前是一座宏伟的大殿,上书“大雄宝殿”四个苍劲有力的大字。各位团友知道为什么叫做“大雄宝殿”吗?其实,这个名称带有很浓的地域色彩和民族文化色彩。大家都知道佛教起源于印度,在印度文化中,“雄”是大智大勇的意思,如“圣雄”、“大雄”等等。这里的“大雄”是对佛祖释迦牟尼的尊称,意思是像大勇士一样对一切大无畏。大雄宝殿为玄中寺的正殿,正中供奉着释迦牟尼佛。

另外,还有善法殿、千佛阁、东西配殿,建国后,政府投入大量资金,进行了大规模的修葺,现今莫不金碧辉煌,重放异彩。

玄中寺虽历经沧桑,文物散失颇多,但是经各方的努力保护,现今所藏文物也初具规模。主要有明代的原物单孔牌楼,北魏、北齐年间的造像、石刻碑、佛幢,唐代高氏碑,宋明两代的铁佛,明代木雕佛像和元代忽必烈亲笔所书的蒙文白话碑等,均具有极高的史料价值和艺术价值。
 

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