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柳芳


柳芳,唐蒲州河东(今山西永济)人,生卒年不详。
  柳芳约在唐玄宗后期出仕,初为永宁县尉,到唐肃宗时迁转史官。
  史馆中史官修的“国史”,在唐朝高祖时巳开始撰写,到唐玄宗天宝年间(742—755年)已由史官韦述将唐初到天宝年间的史实加工整理成113卷,柳芳在唐肃宗时但任史官后续写了天宝后期到唐肃宗乾元年间(758—760年)的事迹,并连同唐初到天宝年间的事迹,共编成国史130卷。柳芳以后的史官还在继续编写,但再没有人把它整理编定,只是续写而已。在整理编定的唐朝国史中,柳芳所撰是最后一个本子。
  柳芳在编写国史中,勤于收集史料,并不知疲倦地工作,但由于天宝未年发生了安史之乱,唐史馆史料散失,同时收集史料的工作又无法正常进行,史料来源缺乏,这样,柳芳对唐玄宗后期及安史之乱时期的历史主要是根据一些传闻来写的,所以写成后缺漏错误之处很多,引起了一些人的非议。柳芳在唐肃宗朝还担任过拾遗、补阙、员外郎等职,但他在这些任职期间,却兼任史馆工作。
  唐肃宗末年,柳芳因事被贬官到黔中(今贵州地区),当时唐玄宗所宠信的宦官高力士也贬迁到那里,他们路上相遇,结伴同行。高力士对他讲了许多开元、天宝时的政治内幕,很多有史料价值,柳芳把这些都记录下来,但因他所编写的国史已经上呈了唐肃宗,不便再改动,所以他就用编年体重写了一部《唐历》,共40卷,把高力土提供的史料编写进去。这部《唐历》是柳芳的私人著作,后来唐宣宗认为不错,就让监修国史的宰相崔龟从等写了30卷的《续唐历》。该书接柳芳《唐历》,止于唐宪宗朝。这样,《唐历》和《续唐历》就具备了国史的性质,成为一种编年体的国史。国史实际上成了后来编修正史的半成品,唐以后所修的《旧唐书》、《新唐书》就是据此为底本改写成的。
  柳芳还擅长谱学,曾将唐高祖武德年间至唐代宗永泰年间皇室宗枝承系撰成《永泰新谱》20篇。后来唐文宗看过曾赞叹其详尽,并特召柳芳孙柳璟把永泰以后皇室家谱续写完毕。
  柳芳贬迁黔中赦免后入朝为右司郎中,后还曾任集贤殿学土,大约终死于该任上。
  柳芳是唐代杰出的史学家,他一生勤于著述,所作颇多。尤其他编定的《国史》,写的《唐历》,为我国正史中的《旧唐书》和《新唐书》的编撰提供了很多可资依据的史料,其功绩不可磨灭。



   

(本文作者:王振芳) 

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