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刘继元


刘继元,生年不详,卒于宋太宗淳化二年(991年),五代时北汉末代皇帝。
    刘继元本姓何,其母是北汉建立者刘曼(初名崇)的女儿,先嫁薛钊,生继恩,后嫁何氏,生继元,二人都当了舅父刘承均(刘旻之子)的养子。天会十二年(968年)七月,北汉睿宗刘承均因宋军压境,国势日窘忧愤而死,刘继恩即位。同年九月,刘继恩即被侯霸荣杀死,刘继元当了北汉皇帝。当时,中原之外的十国多为人宋所灭,只有南汉、北汉、南唐、吴越四国尚存,其中南唐、吴越已奉行大宋年号,无力抗御宋兵进攻。只有北汉君臣坚持投靠契丹的屈辱方针,继续与赵宋抗衡。
    天会十三年(969年)春,宋太祖亲自率兵下河东(今山西太原)攻取北汉,击退辽援兵,修筑长堤,引汾水灌晋阳城(今太原南郊古城营一带)。北汉坚守危城,至闰五月,晋阳南城被水冲坏,大水涌进城内。宰相郭无为妄图降宋,被刘继元处死。北汉军民终于设障堵住水口。当时天热多雨,宋军住在草地里,多患腹泻病契丹又增兵来支援北汉,宋太祖只得下令退兵,丢弃粮饷茶绢无数.皆为北汉所获。
    当时,北汉虽危在旦夕,但内部倾轧却有增无减。刘继元即位不久,就听信马峰谗言,杀死大将郑进,又宠信宦官卫德贵,解除吐浑年统帅卫俦的军职,调任辽州刺史。吐浑军数千人不服请求收回成命,刘继元怪执不允。后来听说近卫俦背地里发牢骚,怕他招兵变,就派人将他杀掉。大将李隐为卫俦抱不平,卫德贵便鼓动刘继元把李隐送到岚州管制,不久又把李隐杀死。吐浑军是北汉军队的主力,统帅被杀,军心瓦解,刘继元实际上是自毁长城。广运六年(979年)正月,宋太宗消灭了泉州和吴越的割据势力之后,便集中兵力。御驾亲征北汉,分派潘美等率领数十万大军,分四路会攻太原。刘继元急忙派儿子刘让到契丹作人质,乞求援兵。三月十六日,宋将郭进在石岭关(今山西阳曲县东北)大破辽援军,辽将耶律敌烈败死,辽兵损失1万多人。从此辽军不敢南下,使北汉处于孤立无援的境地。四月,宋太宗自镇州(今河北正定县)进兵,攻破隆州(今祁县东观镇),亲自到太原城下督战。在术军猛烈围攻之下,五月一日,晋阳城西南的羊马城首先陷落,北汉宜徽使范超,马步军都指挥使郭万超,先后出降。四日,宋太宗亲自起草诏书,劝喻刘继元投降,承诺“当保富贵”;已经致仕家居的马峰也进宫劝降。刘继元在走投无路的情况下,只得派人把降表送给宋太宗。六日凌晨,宋太宗率领诸将领在太原城北连城台上举行受降仪式。刘继元率领官属身着白衣纱帽在台下俯伏请罪。宋太宗当即封刘继元为特进、检校太师、右卫上将军、彭城郡公,赐给京师甲第一区,每年都优加赏赐。于是,刘继元乐不思蜀、悠游岁月,于淳化二年(991年)寿终正寝。
    综观刘继元在位11年的所作所为,无非是对内信用奸小,排斥贤能,政事混乱;对外继续投靠契丹,做无耻的儿皇帝,妄图借重契丹的军事力量,抗拒宋军的进攻,以苟延残喘,维持小朝廷的昏暗统治。

                                                       (本文作者: 王志华 

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