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王度


王度,隋唐之际龙门(今山西省河津县)人,生卒年不详。其祖籍太原祁县,属太原王家。祖父王一为安康献公,受田于龙门,遂定居龙门。
    王度六世祖玄则,仕宋,历太仆、国子博士。五世祖焕、四世祖虬、三世祖彦也都仕至州刺史。所以唐初吕才说王氏祖上“历宋、魏,迄于周、隋,六世冠冕”王度父王隆隋开皇初为国子博士,曾教授门生多人。工度的几个弟弟中,以文中子王通和东皋了王绩最为出名。王度便出身于这样的官宦书香之家。
    现可见有关王度的资料很少,汪辟疆先生甚至疑王绩的哥哥中,王度与王凝应是一人。
    现可考知者,王度因做过芮城县令,所以人称芮城府君。他初仕隋御史,大业七年(611年)五月罢归河东,八年四月在台,冬兼著作郎,奉诏撰国史,九年秋出兼芮城令,其年冬,持节河北,运粮赈给陕东。
从陈叔达《答王绩书》与王绩《与陈叔达正借隋纪书》中可知,王度任著作郎期间,曾撰《春秋》,记北魏、北周历史,并巳草成,被陈叔达誉为“良史”,可惜未能最后成书传世。又曾撰《隋书》,因逢丧乱,未果。这是非常令人可惜的。王度的传世之作,是志怪小说《古镜汜》。一生主要从仕、治史,最后却以小说名世。
    《古镜记》,记隋汾陨侯生,为天下奇土,王度常以师礼事之。侯生临终,赠王度古镜一面,说此镜为灵物,为黄帝所铸十五镜中第八镜,持之可避百邪。王度得此镜后,于大业七年六月,归长安,至长乐坡,房东家一漂亮之婢为华山府君庙前长松下千年老狸所变,以镜照而降之。八年四月一日,王度在台直,遇日蚀甚,镜亦暗,随后日光渐明,镜亦明朗如故,因知镜还能显现阴阳光景之变。其后又数述此镜之神奇及其来历,多次降妖驱怪,造福于民。王度之弟王绩大业十年自六合丞弃官归家,欲遍游山水,曾借王度古镜,又数降伏精怪。大业十三年(617年),王绩还河东,七月十五日,闻匣中悲鸣,若龙咆虎吼,良久乃定。开匣视之,古镜已不复存在,是如前梦中所告王绩,舍人间而远去。
    此篇虽为志怪之说,但并非完全凭空构想而成,而是据当时传说加工而成。如篇中所述侯生以前,苏绰从河南苗季子处得此镜,刘鋉《隋唐嘉话》便有记载。云苏仆射威有镜,能应日蚀之变,且有声如磬。苏威败,镜不知所在。苏成为苏绰子,《北史》、《隋书》并有传。说明向来有此传说,刘鋉才予记载。则王度所撰,实有所本。此外,《异闻录》、《博异志》、《原化记》、《松窗录》等书,也都曾谈到唐时宝镜。甚至所记多近实的《国史补》也记载扬州旧贡宝镜,往往有鸣声。正因王度《古镜记》不是完全杜撰,而有很流行的传说作依据,所以影响很大。又王度甚有文才,文笔洗练而优美,“侈陈灵异,辞旨诙诡,后人摹拟,汗流莫及”不仅历来被认为是古今记镜异之小说中最好的,而且被视为唐人小说之开由,上承六朝。志怪之余风,下开唐代藻丽之新体,在我国小说史上居重要地位。乃至凡谈中国文学史者,都无一不谈到王度的《古镜记》。王度之名.也正是因《古镜记》而千古流传的。
    《古镜记》曾被多种书收录,版本甚多,近年又数次出版,现仍为畅销之书。
 

                                                   (本文作者: 马斗全) 

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