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王锷


王锷,字昆吾,自称太原人,行伍出身,为了抬高自己的门第,他早年曾投靠太原人王栩为从子。王锷生于唐玄宗开元十八年 (730年),卒于唐宪宗元和十年(815年)。
    王锷年轻时,曾任湖南团练府(治听潭州,在今湖南长沙)营将。唐代宗大历十二年(777年),王锷接识了被贬为道州司马(今湖南道县)、路经湖南的杨炎,二人一见如故,晤谈甚为投机。唐德宗即位,召杨炎入朝,任命为宰相,杨炎推荐嗣曹王李皋为湖南观察使,王锷颇受器重。他曾单枪匹马,只身前往叛将王国良驻地,诱降了王国良,为此,出功升任邵州(今湖南邵阳)刺史。
    建中三年(782年),嗣曹王李皋改任江南西道(治十江西南昌)节度使,防御背叛中央的藩镇淮西节度使李希烈南侵,王锷被调守浔阳(今江西九江)。他带领三千精兵抢渡长江,袭夺蕲州(今湖北蕲春)。王锷因功升任江州刺史,兼御史人夫、充都虞候。
    王锷随嗣曹王李皋东征西讨,深得信任。一次,李皋派伊慎围攻被叛军占领的安州(今湖北安陆),叛军非常惊慌,赶忙乞降,并请求李皋派人进城接洽具体事宜。当时,城中虚实未知,诸将都不敢贸然请求入城,正在众人面面相觎之时,王锷挺身而出,主动请缨担当此重任。李皋批准了他的要求,并把他从城墙缒人城内。王锷见到守城的叛军头目以后,晓之以大义,终于劝说叛军草签献城之约,同时,又坚决镇压了那些散布在城中,造谣惑众、负隅顽抗的死硬分子,于次日顺利打开城门迎接唐政府军进城。
    嗣曹王李皋调任荆庙节度使(治今湖北江陵)后,曾上表举荐王锷出任江陵少尹,但由于一些人嫉妒诽谤,王锷复任郡虞侯。后来,王锷随李皋入京觐见唐德宗,他皋再次向朝廷推荐王锷,于是,王锷被任命为鸿胪少卿。
    王锷上任伊始,处理了许多棘手事情,再次显示出他的干练。原来,自唐玄宗天宝末年,西域各国朝贡的酋长、使节和安西、北庭都护府的校吏,每年朝集于京师,不下几千人。自从河西、陇右失陷于吐蕃以后,唐与西域的直接联系中断,这些滞留京师的人大都欲归不能,完全成为无业游民。可是,他们的生活费用,由鸿胪寺的礼宾司发放,为此唐政府每月得拿出4万多缗的财政收入来赡济他们。到王锷上任时,这种状况已延续将近40年之久,“名田养子孙如编民”。王锷派人清察滞留长安的各国王公、使节,达4千人之多,畜马近2千匹,这些人统统停止领取政府的补助,并被编入神策禁军,每年为国家节约开支约50万缗。
    王锷的才干受唐德宗赏识,不久,就被提拔为容管经略使 (治今广西容县)。王锷任使8年,致力于发展当地生产,加强各民族之间的团结,深得各族人民的拥戴。后来,王锷又调任广州刺史、岭南节度使。广州是唐朝重要的对外贸易港口,每年来自东南亚和波斯、阿拉伯的商船云集港内,当地杂居的各族群众,多以从事商业贸易为生,而国家所征收的土地赋税收入却日益减少。王锷详细考察了他们的经营活动,根据实际情况制定出新的纳税标准,使政府的收入与两税基本持平。王锷把上交国库的赋税交足后,还能有所结余,用来补贴军府的庞大开支。
    唐代镇守岭南广州的官吏,清廉者极少,许多官吏借机大捞一把,贪污受贿,比比皆是。王锷也不例外,他把没收来的非法收入据为己有,然后,用以经营商贸活动,积累了巨额财富,史载他“日发十余艇,重以犀象珠贝,称商货而出诸境。周以岁时,循环不绝,凡八年,京师权门多富锷之财。”“由是锷家财富于公藏”。
    王锷通过贿赂朝中权贵,官职越做越大。淮南节度使(治今江苏扬州)杜佑曾多次上表请求辞职,于是朝廷任命王锷为检校兵部尚书、淮南节度副使。淮南为唐后期政府财政收入来源的主要地区,王锷到任后,勤勤恳恳,任劳任怨,深得杜佑赏识。不久,杜佑举荐王锷代替自己正式但任了淮南节度使。
    王锷精于财会,“长于部领”,“程作有法”,几过往帐目尽皆熟悉,那些妄图在帐簿上搞鬼贪污的奷吏,往往逃不脱王锷的耳目,一经发现,定追究不饶。因此,他理财有方,从不随意浪费。军府所用竹木、碎屑,从不轻易抛弃。一次,椽曹帘破,下吏换以新帘,王锷把替换下来的旧帘交手工坊修补后,继续使用。王锷以节俭持政,为唐政府积累了大批财富,当时王锷所铸的钱流播天下,人们尽皆佩服他办事如神。
唐宪宗元和二年(807年),王锷升任尚书左仆射、检校司徒、河中节度使(治今山西永济),五年(810年),兼太子太傅,调任河东节度使(冶今山西太原)。当时,河东自范希朝讨镇州无功而还,军府兵员锐减,兵才3万,骑6百,府库空虚。王锷到任后,首先“补完啬费”,使财用丰足;然后扩充兵员至5万、骑5千。他又注重与少数民族的经济,文化交流,派兵护送回鹘使节与摩尼教士入朝。九年(814年),王锷升任检校司空、同中书门下平章事,位列宰相。他自忖一生聚敛颇丰,易招人诽谤,于是,在功成名就以后,主动给朝廷献上钱2千万。此举,立即招致宰相李绛弹劾,他认为:“锷虽有劳,然佥望不属,恐天下议以为宰相可市而取。”亏得唐宪宗还算明白,予以反驳:“锷当太原残破后,成雄富之治。官爵所以侍功,功之不图,何以为劝?王播所献数万万,亦可以平章政事乎?”十年(815年),王锷卒,年76岁,追赠太尉,谥魏。
    王锷虽然文化程度不高,但非常好学,《春秋》一书常不离手,为此自称儒者。他为人精明强悍,在地方为官20多年,勤勤恳恳,是中唐难得的一位地方长官。
 

(本文作者:王永平) 

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