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武元衡


武元衡,生于唐肃宗乾元元年(758年),卒子唐宪宗元和十年 (815年),字伯苍,并州文水(今属山西)人,武则天伯父武士逸五世孙。
    武元衡高祖武仁范,曾任云阳县令,曾祖武载德,官至湖州刺史,祖父武甄,字平一,终考功员外郎、修文馆直学土,父武就.字广成,官至修文馆直学士。武元衡考取进士后,曾任华原县令。当时屯驻在畿辅的镇军将领,多恃功骄横,侵害吏民。武元衡遂称病弃官而去。此后很长一段时间,他情绪低落,放情游宴吟咏,过着与时事无涉的生活。唐德宗知其才,召授此部员外郎,一年之内三迁至右司郎中,贞元二十年(804年)升为御史中丞。德宗曾称赞他“是真宰相器”。
     永贞元年(805年)正月,德宗死,顺宗立。三月,左迁工武元衡为太子右庶子。
八月,宪宗继位,恢复了武元衡的御史中丞职务。因武元衡“持平无私,纲条悉举”,工作出色,又让其兼任户郎侍郎。元和二年(807年)正月,宪宗提拔武元衡为宰相。
武元衡一生从政,无论在中央或地方,都颇有政绩。其主要功绩,是坚持打击跋扈的藩镇,维护中央集权。他与杜黄裳、李吉甫、裴度,都是协助宪宗削藩的名宰相。因为他坚持削藩,最后死于藩镇割据者刺客的屠刀之下。
    元和元年正月至十月,宪宗在杜黄裳、李吉甫的支持下,派人将高崇文平定了西川节度副使刘辟的叛乱,藩镇震惊,纷纷要求入朝。镇海节度使孪精,迫于形势,于元和二年九月也请求入朝。宪宗准李锜入朝之请,并拜其为右仆射。而李锜本无归顺朝廷之心,因而又称疾,藉以拖延入朝日期。宪宗就如何处理出尔反尔的李锜,征询宰相们的意见,“郑絪请如锜奏”,同意李锜延期入朝;武元衡则坚持李锜必须按期入朝,不得延误。武元衡坚持了地方听从中央,还是中央听从地方的原则问题。宪宗赞同武元衡的意见,遂下诏敦促李锜立即入朝。李椅拖延阴谋破产,便公开起兵反叛。宪宗派兵征讨,只一个月,就除掉了浙西这一割据势力。
    元和二年十月,宪宗让武元衡以宰相衔,兼西川节度使。武元衡至蜀,“绥靖约束,险己宽民,比三年,上下完实,蛮夷怀归”。人民生活和民族关系都得到改善,为朝廷稳定和巩固西南边疆作出了贡献。武元衡在西川任职长达7年之久,元和八年三月被召回中央,继续担任宰相。并担任当起对淮蔡用兵的重任。
唐朝中央用兵淮西,引起恒州王承宗,郓州李师道等割据势力头子的恐惧和愤怒,他们为了救蔡州,把刺杀武元衡等主战派大臣,当做救蔡的重要策略。李师道及其募僚认为:“天子所以锐意诛蔡者,元衡赞之也,请密往刺之。元衡死,则他相不敢主其谋,争劝天子罢兵矣。”壬承宗曾派其牙将尹少卿赴京为吴元济游说。尹少卿至中书,“辞礼悖慢,元衡叱之,承宗因飞章诋元衡,咎怨颇结。”元和十年五月,御史中垂裴度奉命去淮酉行营宣慰。裴度在前方,“观察用兵形势”,回京后对宪宗极言“淮西可取之状”。于是,武元衡和裴度就成为李师道、王承宗等暗杀的主要对象。
    六月三日,天未亮,武元衡上朝,刚出他家所在的靖安坊东门,就遭到刺客的伏击。武元衡的仆从打斗不胜,皆逃去。刺客遂杀武元衡,并取其颅骨而去,接着又去通化坊刺杀裴度,裴度侥幸逃命。武元衡为了维护中央集权和国家的统一,献出了宝贵的生命。
    武元衡死后,宪宗为之罢朝,节食,赠司徒,谨忠愍。更为重要的是宪宗没有被割据势力的暗杀威胁所吓倒,并立即提拔裴度为宰相,让他主持军事。元和十二年十月,唐军攻破蔡州,活捉吴元济。之后,裴度通过派人游说,迫使恒州的王承宗归顺朝廷。元和十四年二月,裴度又派兵攻陷郓州,诛杀了李师道。其它藩镇,更是纷纷入朝。“当此之时,唐之威令,几于复振”。如果武元衡有灵,这是对他最好的安慰。
 

(本文作者:刘旭) 

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