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王忠嗣


王忠嗣,初名王训,原籍唐太原祁(今祁县)人,移居华州郑县(今陕西华县)。生于唐中宗神龙二年(706年),卒于唐玄宗天宝八年(749年),其父王海宾,官至太子右卫率、丰安军使,封太谷县男,以骁勇闻陇上,开元二年(714年)在反击吐蕃的战斗中,壮烈殉国。当时王忠嗣年仅9岁,唐玄宗念他为忠臣烈士遗孤,接入宫中,赐今名,希望他长大以后,能做一位继承父亲遗志的忠臣良将。
    王忠嗣刚进宫时,因不习惯周围环境,加之怀念亡父,经常府伏痛哭,唐玄宗就以汉朝霍去病的事迹勉励他,又让后来成为唐肃宗的忠王李亨陪他练武学艺。王忠嗣虽然年幼,却很懂事,每天刻苦锻炼,发愤学习,终于成长为一个身材魁梧、雄毅寡言而富有谋略的年轻人。一次,唐玄宗与他谈论用兵之道,没想到他应对从容,纵横捭阖,令唐玄宗异常惊喜,从此,唐玄宗对他十分器重,逢人便说:“此子尔后必为良将。”
    为了锻炼和培养他的实际才能,唐玄宗任命他试守代州(今山西代县)别驾。王忠嗣上任之后,抑制豪强,整顿社会治安,执法非常严明,当地的土豪恶霸为之敛迹。他还经常轻骑出塞,侦察敌情,寻找战机。忠王李亭担心他年轻气盛,争强好斗,捐躯沙场,建议父皇把他召还朝廷。
    后来,王忠嗣又被派到河东副元帅、信安王李袆、河西节度使萧蒿麾下为兵马使。有一次吐蕃赞普正在郁标川阅兵,王忠嗣带领部分将土们去袭击,他们见吐蕃军旗帜鲜明,刀戟光亮,有些人胆怯了,王忠嗣却一马当先冲向敌阵,将士们也都尾随着他发起冲锋。吐蕃军猝不及防,被打了个措手不及,斩首几千级,俘获羊马1万多只。萧蒿把战报送到朝廷,唐玄宗非常高兴,立即提拔王忠嗣为左领军卫郎将,河西讨击副使、左威卫将军、代州都督,封清源县男。
    开元二十五年(737年),王忠嗣在河西节度使杜希望发动的夺回新城(今青海门源)的战役中,又建奇勋,升任左威卫郎将。同年秋,他又在新城保卫战中,创造了以少胜多、击溃吐蕃军的战绩,升任左盘吾卫将军、兼左羽林军上将军、河西节度副使、河东节度使兼大同军使、朔方节度使。这时的王忠嗣已在战火的洗礼中,成长为一名独当一面的年轻指挥官。
    天宝元年(742年),王忠嗣又兼任灵州(今宁夏灵武)部督,指挥北伐,与奚人大战于桑乾河,三战皆捷,抓获了不少俘虏。王忠嗣召集漠北各少数民族首领聚会,要求维护祖国统一,把唐朝的国威远播塞北。他还上“平戌十八策”,要求坚决镇压分裂祖国统一的叛乱活动。他曾平息了突厥叛乱,修建了大同、静边二城,派清塞军、横野军驻扎,又把受降城和振武城合而为一(今内蒙托克托),缩小了唐军防线,从此“塞外晏然”,“虏不敢盗塞”。王忠嗣进爵为清源县公。
    王忠嗣自幼以勇武好战自负,但自从升任为节度一方的重要将领以后,主张“以持重安边为务”。他曾经对人说:“国家升平之时,为将者在抚其众而已!吾不欲疲中国之力,以徼功名耳”。他这样做并不是麻痹大意,丧失警惕。他仍经常注重军事训练,妥善保养军械,充实边防,随时补充兵源。他本人就随身常带着一张重150斤的漆弓,但从不轻易使用。他带领的部队,士气十分高昂。他还注意搜集情报,以便迅速做出正确的决断,不打无准备之仗。因此他几乎每战必胜,深得将土们拥戴。
    每当有大规模的军事行动,王忠嗣都要进行周密的安排与部署。他首先要亲自召集各级军官进行战前动员,按士卒多寡发放兵械,一弓一箭,都要标上使用者的姓名,仗打完后如数交还军械库。战士们都互相监督,爱护兵械,保障了军资的充足供应。他从朔方至云中广袤数千里的边境线上,选择险要之处修筑城堡,开疆辟地,使得边境上的人民安居乐业,不复言战,万里边塞烽火不举,“自国初以来,未之有也”。
    天宝五年(746年),王忠嗣兼任朔方、河东、河西、陇右四节度使,天下劲兵良将,边塞重地,尽在他的控制与指挥之下。他曾领导了对吐蕃的几次战役,出征青海、积石(今青海贵德),大获全胜。又北征奚,西讨吐谷浑,利用西突厥各部贵族之间的矛盾。削弱其实力,进一步巩固和发展了我国统一的多民族国家。
    王忠嗣虽然功名赫赫,但是他并不留恋权势,主动提出让出朔方、河东节度大使二职,表现了他不栈恋高位、谦恭退让的高尚风格。他的请求,得到了朝廷的批准。此后,他就把全部精力拄入到捍卫西北边防。
    唐玄宗统治的后期,政治开始腐败,重用奸臣李林甫、杨国忠。他们对功高望重、为人正直的王忠嗣非常嫉恨。安禄山阴谋作乱,企图拉拢王忠嗣一起起兵反唐,王忠嗣拒绝了他的无礼要求,并上书揭露他的阴谋,于是安禄山、李林甫之流在唐玄宗面前诬陷王忠嗣“欲奉太子’,唐玄宗大怒,贬王忠嗣为汉阳(今湖北汉阳)太守。天宝八年(749年),王忠嗣暴卒,年45岁。
    王忠嗣长期担任边防重将,“当世号为名将”。他很重视同当地少数民族的友好往来。开元二十九年(741年),他任朔方节度使时,与突厥等西北各族开展互市,以高价购买他们的马匹,“诸蕃闻之,竞来求市,来辄买之”。同时,内地的丝绸、铁器、粮食等物品也输入突厥地区,促进了少数民族地区生产的发展,丰富了他们的物质文化生活。他还主张各民族和平相处,尽量避免冲突和战乱的发生。因此,他是盛唐难得的一位将帅。



   

(本文作者:王永平) 

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