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武则天


武则天,生于唐高祖武德七年(624年),卒于唐中宗神龙元年(705年),名曌,并州文水(今属山西)人,我国历史上唯一的女皇帝,有作为的地主阶级政治家。
    武则天之父武士彟本是一个从事木材买卖的富商,隋朝末年到隋朝军府担任下级军官。因武士彟劝说,随从李渊、李世民父子起兵有功,李渊建立唐朝后他就当上了唐宫近卫军军官。武则天的母亲杨氏是隋朝没落贵族的女儿。史载她“明诗习礼”,能“阅史披图”,是个有相当文化素养的女子。武则天在这个上流社会的家庭中,受到文武两个方面的熏陶教育,
    从武德末到贞观九年,武士彟先后出任扬州长史和利州(今四川广元市)、荆州(今湖北江陵)都督。武则天幼年随其父母在利州生活过,因其父在利州颇有政绩,她以后又做了皇帝,因此,许多旧籍有不少关于她在利州情况的记载。至今四川广元还盛传她的故事,留有有关遗迹。广元嘉陵江畔的皇泽寺中,有则天殿和则天石刻象。—些地方,也曾以“则天”命名。过去有过“则天乡”,今天还有“则天坝”。直至解放以前,每年正月十三,广元都过个盛大的庙会,传说是为了纪念武则天的生日。
    贞观十一年—(637年),武则天14岁,“太宗闻其美容止,召入宫,立为才人”贞观二十三年,唐太宗死,26岁的“才人”武则天与所有的嫔圮、宫女一起被送到感业寺为尼。唐太宗李世民是地主阶级的杰出政治家、军事家,是封建社会有名的好皇帝。他的文治武功,被封建史学家大力赞扬。在唐朝皇宫里生活了长达13年之久的武则天,从思想到作风无不深受唐太宗的影响。
    武则天大约过了二三年的尼姑生活,就被唐高宗李治接回皇宫,并封为昭仪。在后宫后妃间的争宠争权的激烈斗争中,精明机智的武则天,在争得唐高宗的宠爱,大臣李勣、许敬宗、李义府等的支持后,于永微六年(655年)被立为皇后。显庆五年(660年)唐高宗“风眩头重,目不能视”,让试则天参与决事。“后性明敏,涉猎文史,处事皆称旨。由是始委以政事,权与人主侔矣。”从自以后,武则天进一步掌握了朝廷大权。史裁:“自是上每视事,则后垂帘于后,政无大小,皆与闻之。天下大权,悉归中宫,黜陟、杀生,决于其口,天子拱手而已,中外谓之二圣。”弘道元年(683年),高宗死。高宗临终遗诏嘱太子:“军国人事有不决者,兼取天后进止。”中宗李显为帝,大权继续由太后武则天掌握。第二年,武则天废掉不肖的中宗为庐陵王,立幼子李旦为帝,即睿宗,她自己临朝称制。光宅元年(684年)和垂拱四年(688年)先后发生过许敬业和李贞、李冲等反对武则天专权的武装叛乱,但都很快被镇压了下去。天授元年(690)年九月,67岁的武则天自称“圣神皇帝”,改国号为周,我国历史上唯一的女皇帝正式上台。神龙元年(705年)正月,宰相张柬之等拥太子李显发动政变,率兵入宫,杀其宠臣张易之、张昌宗及其党羽。中宗李显复位,复国号唐。冬十一月,武则天病死于洛阳上阳宫之仙居殿,终年82岁。中宗复位后,曾给她上尊号曰:“则天大圣皇帝”;她死后,中宗又给她上谥号曰:“则天大圣皇后”。从此始有“则天”之称,后世竟成为武曌的别名。这就是千百年来人们直呼为武则天的原因。神龙二年(706年)五月,武则天与唐高宗合葬于乾陵。
    武则天从辅佐唐高宗开始,到她自称皇帝,前后执掌朝廷大权近半个世纪。总的来看,她当权时期,大局还是好的。对她持否定态度的宋朝史学家欧阳修也认为她“僭于上而治于下”,也不否认她把国家治理得比较好的功绩。 武则天在夺取政权和巩固政权的斗争中,曾经严厉镇压反对派,大力提拔拥护自己的人。唐朝自开国以来,主要是关陇(今陕西、甘肃一带)士族集团当权。而这个关陇士族,恰是武则天的反对派。永徽六年,在废立皇帝的斗争中,关陇士族的代表人物长孙无忌、褚遂良等极力主张皇后必须出自“令族”,认为出身寒微的武则天,根本就没有资格做皇后。武则天当皇后后,即将长孙无忌、禇遂良等人,或贬或杀。徐敬业和李贞、李冲父子武装叛乱被镇压下去以后,武则天更是大力镇压反对派,杀掉唐朝宗室贵族几百人、大臣几百家。被杀的人中许多是关陇士族。武则天镇压反对派的结果,使关陇士族的势力大为衰落了。
    武则天面对关陇士族的挑战,便在庶族地主中寻找支持力量,以巩固自己的统治。自隋朝以来,由于社会经济的发展,有大批的庶族地主涌现出来。他们要求有更多的机会参与政权,也要求取得一定的社会地位。武则天通过种种办法,以满足他们的要求。显庆四年(659年)武则天通过高宗下诏改《氏族志》为《姓氏录》。《氏族志》是唐太宗时修的,内容虽然“专以今朝品秩为高下”,,但仍命令编者“遍责天下谱谍,质诸史籍,考其真伪”旧士族观念还很浓厚。《姓氏录》“以后族为第一等,其余悉以仕唐官品高下为准”,“于是士卒以军功效位五品,予士流”。这有利于提高出身低微庶族官员的地位。
    武则天很重视人才的选拔和使用。她认为“九域之至广,岂一人之独化,必伫才能,共成羽冀”。她采取各种办法选取人才。她要求内外各级文武官员,都“各举所知”,凡能“定边疆”、“经邦国”的人才,“无隔士庶,具以名闻”。她还下诏,“内外九品官及百姓”都可“自举”。凡被推荐和自荐的人,一律允许试做其官,称为试官。武则又这样做的结果,自然为庶族地主广开仕途,有利于打破关陇士族控制政治的局面。武则天也很重视通过科举选拔官吏。她掌权时进一步发展科举制度,特别是增加进士科,为庶族地主进入政权开了捷径。唐太宗执政的23年中,共取进士205人,而高宗和她执政的55睥中,所取进士达lOOO余人,平均每年所取人数,比唐太宗时增加一倍以上。天授元年(690年)二月,武则天亲自策问贡士于洛城殿,“贡士殿试自此始”。皇帝亲自策问贡士,增加了考生的光荣感与忠诚心。以后宋元明清都采用殿试制度。武则天“恐人忘战”,也很重视对武将的选拔。她曾下《募猛士诏》,长安二年(702年),又创设“武举”,选拔将帅之才。唐中期名将郭子仪。即“自武举异等出”。武举(武科)和殿试一样,一直被采用到清朝晚期。武则天确实存在用人太滥的问题,但她一量发现不称职的官员,“寻亦废诛不少纵,务取实才真贤”。“是以当代谓知人之明,累代赖多士之用”。他重用的宰相狄仁杰,是有名的贤相,唐玄宗时的好宰相姚崇、宋璟,张九龄等,也都是武则天提拔起来的。
    武则天所处的时代,正是士族地主在衰落,庶族地主在上升的时代。她打击关陇士族、大量提拔庶族地主做官,只是为了镇压反对派.培植拥护自己的势力,但在客观上却符合了潮流,造成士族地主的进一步衰落,促使庶族地主大为发展起来。另外,武则天的治理国家,必须依靠贤才,和“取人以器,求才务适”不计门第,不拘资格的用人思想是很有见地的,她的“求才贵广,考课贲精”的作法,对选拔人才也起了积极作用,收到了好的效果。
    武则天掌权时期,十分重视农业生产。她认为“建国之本,必在于农”,“务农则田垦,田垦则粟多,粟多则人富”。上元元年 (674年)她向高宗提出施政方针十二条,即史书上所谓的“建言十二事”。其中着重谈到“劝农桑,薄赋徭”,和免除长安附近地区人民的徭役,禁止宫廷,政府机关浮华、浪费之风等。嗣圣元年 (684年),武则天下诏奖励农桑,井规定:能使“田畴垦辟,家有余粮”,则地方官得到升奖;如“为政苛滥,户口流移”,则地方官必受惩罚。她把农业搞得好坏,做为考核地方官吏的一项重要标准。永徽三年(652年),全国380万户,她死时的神龙元年,全国户数达615万。武则天当政时人户增加近一倍,反映出这一时期的社会经济在继续发展。
    武则天在加强国家边防,改善边疆各族关系方面也做过不少工作。咸亨元年(670)年,吐蕃奴隶主派兵攻占西域十八州和龟兹拨换城,唐不得已罢龟兹、于阗、焉耆、疏勒四镇,武则天坚持抵抗。长寿元年(692年)武则天派大将王孝杰等将兵大败吐蕃,复取安西四镇,置安西都护府于龟兹,发兵镇守。长安二年(702年),又在天山以北设置北庭都护府,以庭州(今新疆吉木萨尔)为治所。这样就巩固了唐王朝的西北边防,打通了曾经一度中断的通向中亚的商道。几十年来,武则天坚持边疆军屯政策。永隆元年(680年)擢黑齿常之任河源军经略使。“常之以河源(今青海南部)冲要,欲加兵戍发,而转输险远,乃广置烽戍七十余所,开屯田五千余顷,岁收五百余万石,由是战守有备焉”。天授年间(690—692年),娄师德检校丰州(今内蒙五原西南)都督,兼知营田事。他在丰州“串土屯田,积谷数百万,兵以饶给”。大足元年(701年),郭元振为凉州(今甘肃武威)都督,陇右诸军大使。他在凉州,一方面以武力坚持打击突厥、吐蕃贵族的侵扰,一方面坚持开置屯田。经过五年的努力,在凉州“拓境千五百里”,使凉州“积军粮支数十年”,成为一个“令行禁止,牛羊被野、路不拾遗”的安定富庶之区。大范围的长期实行屯田,对边疆开发,减轻人民转输之劳,和巩固边防,都起了积极的作用。
    武则天上承“贞观之治”,下启“开元盛世”,做过不少适应时代要求,顺应社会发展潮流的事,但由于时代和阶级的局限,她在掌权时期也干了不少蠢事、坏事,遗留下若干不良的后果。如她任用素元礼、来俊臣、周兴等酷吏主持刑狱,髓意罗织人罪,使用酷刑逼供。索元礼,周兴各杀数千人,来俊臣破灭千余家,株连冤杀了许多无辜的人。她放手选官,造成官僚机构庞大,员外官多达效千人,当时就有“车载”、“斗量”之讥,增加人民的负担。她晚年好大喜功,生活奢糜,修明堂、筑天枢、铸九鼎,劳民伤财。她妄图惜神权巩固政权,大搞迷信。她提倡佛教,修佛寺、塑佛象、写佛经、度僧尼,浪费财富,影响生产。特别是在她统治时期,庶族地主发展起来之后,也和士族地主一样,大量兼并土地,加紧掠夺人民,形成严重的逃户问题,乃至“天下户口,亡逃过半”,阶级矛盾逐渐加深了。


                                                     (本文作者: 刘旭)
 

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