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袁继忠


袁继忠,生于后晋高祖天福三年(938年),卒于北宋太宗淳化三年(992年),并州(今山西太原)人,因父亲袁进为周朝的阶州防御位,20岁左右便荫补右班殿直,成了武官,从而在那个特定的历史环境中与战争结下了不解之缘,度过了戎马倥偬的一生。
    后周恭帝显德七年(960年),赵匡胤陈桥兵变建立宋朝,开始以强大的军队兼并各割据政权,年轻的袁继忠在这场统一战争中,先后参加了灭后蜀、南汉、北汉等重大战役,并因战功不断受到擢升。
    宋太祖建隆元年(960年),李筠据泽(今山西晋城)、潞(今山西长治)反宋,袁继忠随宋太祖平泽、潞。乾德二年(964年)宋征后蜀,袁继忠隶属刘廷让麾下,平蜀后知云安军(今四川云阳),又升嘉、蜀二州监军。开宝三年(970年)至四年,宋灭南汉。袁继忠为先锋壕砦,以战功迁供奉官,调护隰州(今山西隰县)白壁关屯兵,屡入北汉境内进行袭击。开宝九年(976年)攻北汉,袁继忠随郭进分攻忻、代、汾、辽、石等州,俘获山后诸州民3万多,改天平军 (今山东东平县)巡检。宋太宗继位,袁继忠迁閤门祗候,于太平兴国二年(977年)击破劫掠商人的梅山峒首领苞汉阳之兵。四年初随宋太宗征北汉、攻隆州时率先陷阵登城,破鹰扬军,又在代州击退南下援汉的契丹兵,灭北汉后迁通事舍人,护控扼要地高阳关(今河北高阳县东)屯兵,被委以重任。
    宋太宗时期,北部、西部边境屡启衅端,战事不断,袁继忠的后半生就是在戍守边疆,抵抗入侵中渡过的。宋太宗一占太原随即移师征辽,围南京(今北京),希望夺回幽燕,不料兵败,辽为报复亦南伐,崔彦进、袁继忠领兵悄悄沿长城跟踪敌后,在长城口杀敌数万,受到宋太宗的玺书褒美。雍熙二年(985年),党项李继迁反宋,袁继忠与田仁郎等将领大破李继迁于葭芦川,使银、麟等州内附,袁继忠迁引进付使,护定州(今河北定县)屯兵,又迁西上閤门使。三年,宋再北伐幽燕,田重进命袁继忠为定州路行营马步军都监,夺取飞狐、灵丘、蔚州等地,擒辽帥大鹏翼。淳化初,袁继忠迁引进使,护镇定、高阳关两路屯兵,不久病故。
    许多事例生动地说明,袁继忠临事有智有勇,当机立断,能把握全局。他平时体恤部下,号令严明,不追求功名;战时善于用兵、指挥有度,敢身先士卒。平蜀战役中,各部纵容属下大肆掠夺,唯袁继忠所属的刘廷让一部秋毫无犯,皆以功升迁。在隰州白壁关,袁继忠先后破北汉三寨,擒将校2人,得生口、马牛羊、铠仗逾万。当附近主将惧怕无功受责时,袁继忠毫不犹豫地把所获之物分给诸将,上报朝廷。宋太宗在南京兵败乘驴车南逃时,崔彦进、袁继忠在长城口杀获数万辽兵,部下劝袁继忠向宋太宗报告自已的功绩,袁继忠不予理睬。太平兴国七年(982年),党项赵保忠(李继捧)归宋,献银、夏、绥、宥四州,宋改授绥州刺史李克宪为单州刺史,但由于李继捧之弟李继迁公开反对归宋,李克宪拒不受命。袁继忠奉宋太宗之命前往绥州,终于说服李克宪入朝。雍熙三年征辽战役中,田重进的部队与大鹏翼相遇于飞狐城下,袁继忠认为契丹多为骑兵,平地作战对他们有利,应当依据险要地形歼敌。田重进依计伏兵飞孤南口,突然发动攻击,结果生擒大鹏翼及监军马斌,俘获数万敌兵,追击50里,连下飞狐,灵丘等城。大鹏冀相貌壮伟勇健,善于作战,名闻边塞,他被抓获,辽兵士气大落。五月,曹彬兵败,宋太宗命撤军屯边,田重进一路从蔚州回师定州,由袁继忠领兵殿后,途中军列整肃,纪律严明,到达定州,田重进要杀未按期抵达的降卒,又被袁继忠劝阻。这次战役,只有田重进之师始终未败,袁继忠起了关键作用。
    袁继忠这位北宋初期较有作为的武将,一生身经百战,因战功前后被赐的钱财巨万计,却全部犒赏士卒,死后家无余财,具备了宽人律己、不务虚名的崇高美德,所以每战士卒皆能拚死,他为宋王朝的疆域开拓及边境安定驰骋疆场20余年,立下赫赫战功。宋前期政治、经济、文化能飞速发展,是与袁继忠等守卫边陲的武将分不开的。
                                                       (本文作者: 吕晓庄 

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